ArcelorMittal reitera necesidad de salvaguarda

Costa Rica.- Un comunicado que emite la empresa ArcelorMittal, sobre el trámite de salvaguarda que se sigue en el Ministerio de Economía, alega que confía en la institucionalidad costarricense y espera que se activen los mecanismos de defensa comercial ante importaciones masivas de varillas turcas y chinas, ampliamente sancionadas a nivel internacional”. Y como siempre buscamos mantener un equilibrio informativo hacia el sector, publicamos completo el comunicado:

El pasado 30 de noviembre del 2017, la empresa ArcelorMittal presentó ante el Ministerio de Economía, Industria y Comercio (MEIC), una solicitud de investigación para establecer una medida de salvaguarda, la cual pretende reestablecer el arancel de 15% a la importación de varillas de acero para construcción. Actualmente la gran mayoría de esas importaciones ingresan al país sin el pago de impuestos, afectando a la producción nacional y al país en general, ya que los importadores, aprovechando un portillo legal, han dejado de tributar, aproximadamente, US$2 millones en los últimos 2 años.

El restablecimiento del arancel de 15% que se solicita sería igual a la proteccion que tienen hoy dia los fabricantes nacionales de la mayor parte de productospara la construcción, tales como cemento, piso, loza sanitaria, láminas para techo, entre otros. Además, responde a la política centroamericana que ha fijado el arancel de este producto en ese porcentaje.

Precisamente, el pasado lunes 5 de noviembre, ArcelorMittal defendió esta solicitud ante el MEIC en una audiencia que reunió a todos los interesados.

Lucrecia Brenes, asesora legal de ArcelorMittal, explicó que lo que se busca es defender la producción nacional y en ningún momento, impedir las importaciones, como se ha dicho, faltando a la verdad, por parte de algunos importadores.

“Los expertos en la materia a nivel internacional y la propia Organización para la Cooperación y el Desarrollo Económicos (OCDE) reconocen la existencia de países que reciben subsidios y han generado la quiebra de muchas empresas siderúrgicas en Europa y el desplazamiento ilegal de la producción local como producto de incentivos prohibidos. Para combatir estas prácticas desleales, países como Estados Unidos, Canadá, Honduras, Republica Dominicana y Europa han establecido medidas para evitar la quiebra de sus industrias”, señaló Brenes.

Durante la audiencia, los representantes de ArcelorMittal explicaron que la restitución del arancel mediantre la medida de salvaguarda para las importaciones de las varillas de acero al país, no afecta en ningún momento a los consumidores, ya que ArcelorMittal mantiene su compromiso de continuar su producción a precios de acuerdo con el mercado internacional.

Empresa rechaza acusaciones de importadores

De igual forma, durante la audiencia, ArcelorMittal rechazó las acusaciones de los importadores que indican que la empresa desea convertirse en un monopolio y sostiene que, si bien es el único productor en Costa Rica, al país podrán continuar ingresando importaciones de muchos países sin el pago de impuestos, en razón de los Tratados de Libre Comercio (TLC) vigentes, como sería el caso de varillas provenientes de Estados Unidos, Canadá, México, Colombia, Centroamerica y República Dominicana.

“Es claro que no hay monopolio donde hay muchos oferentes”, afirmó Brenes.

Asi mismo, ArcelorMittal calificó de falsos los argumentos de la Cámara Costarricense de la Construcción (CCC), que indica que de aplicarse la medida se afectaría seriamente al sector de la construcción. En este sentido, Brenes recalcó que esta misma Cámara  reconnoció que no tiene un estudio que mida el impacto de esta salvaguarda, por lo que considera que sus argumentos son solo conjeturas sin pruebas contundentes que los respalden.

ArcelorMittal sostiene el compromiso de mantener inversiones en el país por mas de US$60 millones y abastecer el mercado con varillas de clase mundial. Además recalcó su gran contribución a la economía nacional, ya que genera más de 400 empleos directos e indirectos en Guápiles, una de las zonas menos desarrolladas económicamente del país, generó una factura eléctrica al Instituto Costarricense de Electricidad (ICE) por US$2.7 millones en 2017, una factura de búnker para la Refinadora Costarricense de Petróleo (Recope) por US$1.7 millones en 2017, y es el segundo mayor cliente del Instituto Costarricense de Ferrocariles, (Incofer) con US$617.000 en 2017.

Además, el empleo en la fabricación de acero en Costa Rica genera una contribución a la Caja Costarricense de Seguro Social (CCSS) e Instituto Mixto de Ayuda Social (Imas) por US$$1.125.000, según aportes realizados el año pasado. La empresa también realizó exportaciones por US$53.6 millones durante el año 2017 y contrata más 350 empresas en Costa Rica que incluyen a más de 45 pequeñas y medianas empresas (Pymes).

Hugo Ulate

Lidera el sector de ferretería y construcción, desde hace más de 21 años, en la edición de la Revista TYT (Tuercas y Tornillos), con información actualizada y oportuna sobre estos mercados. Ha tenido participación directa en encuentros ferreteros como Expoferretera, feria que se realiza en Costa Rica, desde hace más de 20 años, como un encuentro de negocios del mercado ferretero.